Científicos en Estados Unidos anunciaron que están un paso más cerca de poder tratar trastornos originados por la presencia de un cromosoma extra.

Los especialistas lograron «apagar» el cromosoma extra en las células humanas que causa el síndrome de Down.

La investigación hecha en laboratorio, y publicada por la revista Nature, podría llevar a desarrollar nuevos tratamientos para este trastorno.

Los seres humanos nacen con 23 pares de cromosomas, incluyendo dos del sexo, lo que suma un total de 46 en cada célula.

Las personas con síndrome de Down tienen tres copias del cromosoma 21, en vez de dos.

Esto ocasiona síntomas como discapacidad para el aprendizaje y un inicio temprano del mal de Alzheimer, así como un mayor riesgo de afecciones de la sangre y defectos cardiovasculares.

La terapia genética, que utiliza genes para el tratamiento de enfermedades, ha sido probada para problemas causados por un sólo gen defectuoso. Pero hasta ahora la idea de poder «apagar» los efectos de todo un cromosoma parecía estar fuera del reino de las posibilidades, incluso en el laboratorio.

Ahora, científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts han demostrado que -en teoría- esto es posible, aunque llevaría décadas de estudio.

bbc.co.uk